Aromaterapia: qué es, cómo funciona y sus beneficios

El perfume controla nuestro estado de ánimo, la respiración, el pensamiento, los sentimientos, el movimiento, las hormonas, el metabolismo y la resistencia a las enfermedades.

El mayor beneficio de algunos perfumes es su capacidad de restaurar la armonía de nuestro cuerpo cuando estamos sobre estimulados.

La práctica de utilizar aceites aromáticos de diferentes partes de la planta, como las flores, para ayudar a aliviar y equilibrar las emociones se llama «Aromaterapia».

Los aceites esenciales específicos pueden combinarse en mezclas únicas para crear recetas individuales que traten conjuntamente las condiciones de la mente, el cuerpo y el espíritu de acuerdo con las preferencias personales de los perfumes.

Comprende las propiedades y el protocolo de uso seguro de los aceites esenciales y explora las muchas maneras en que el perfume puede proporcionar comodidad!

¿QUÉ ES LA AROMATERAPIA?

Ya sea agradable o desagradable, el ambiente que nos rodea deja una impresión en nuestro estado mental y físico. Lo que experimentamos a través de nuestros sentidos tiene consecuencias en nuestros sistemas corporales que controlan no sólo nuestro humor, sino también nuestra respiración, pensamiento, sentimiento, movimiento, hormonas, metabolismo y nuestra resistencia a las enfermedades. Generalmente nos inclinamos a colocarnos en o cerca de los ambientes naturales cuando nos sentimos estresados – reconocemos que los elementos naturales tienen una influencia reconstituyente en nuestro completo bienestar y nos ayudan a resolver nuestras dolencias físicas y mentales.

El uso de flores, maderas, plantas y resinas fragantes, o «hierbas aromáticas», comenzó hace siglos en la era Neandertal, cuando enterraban a sus muertos junto con hierbas y flores. Los antiguos egipcios, romanos y árabes usaban aromas en la purificación del aire, el cuidado de la piel, el embalsamamiento para honrar a sus muertos y la curación de las heridas. Se creía que los aceites esenciales eran más valiosos que el oro, lo que motivaba a los ladrones de tumbas a robar sus jarras de la tumba del rey Tutankamón. Otras culturas usaban flores fragantes en sus perfumes, antibióticos, antisépticos, y en su culto religioso usaban guirnaldas de flores para llevar alrededor de los cuellos de sus ídolos.

 

Fundador de la aromaterapia

En el siglo XX, los aromas se utilizaron por primera vez en la práctica terapéutica. El fundador de esta práctica fue René Maurice Gattefosse, un perfumista y químico francés, que descubrió por casualidad que cuando aplicaba aceite de lavanda a una quemadura de mano el proceso de curación era extraordinariamente rápido. Observó que el aceite era tanto aromático como terapéutico y acuñó el término Aromaterapia.

Los aromaterapeutas holísticos practican la perfumería terapéutica para la que combinan aceites específicos en mezclas únicas para crear recetas individuales que tratan las condiciones de la mente, el cuerpo y el espíritu conjuntamente según las preferencias olfativas y los síntomas del individuo. Cabe señalar que la aromaterapia no debe limitarse al uso tópico; aunque tiene sus aplicaciones en la perfumería, sus aplicaciones médicas pueden utilizarse en varios procedimientos que se ilustrarán en este artículo.

LOS BENEFICIOS DE LOS PERFUMES DE LA NATURALEZA

Cualquier olor agradable inspira la relajación, promueve la facilidad de la respiración, aumenta la invulnerabilidad a los virus e infecciones y protege el cuerpo de los efectos físicos y emocionales perjudiciales del estrés, pero los que se extraen de la naturaleza son más poderosos para mejorar el bienestar en todos los sentidos: mental, emocional, físico y espiritual.

Mientras que la vida moderna nos separa de la naturaleza, los aceites esenciales fragantes extraídos de plantas y flores y el uso de estos olores en la aromaterapia nos conectan con ella. Los aceites esenciales son la fuente de los olores terapéuticos que sentimos en la naturaleza. En particular, son líquidos preciosos extraídos de las raíces de las plantas, de las cortezas, de las hojas, de las flores o del interior de sus cáscaras, semillas u otras partes.

ACEITES ESENCIALES PARA LA AROMATERAPIA

CÓMO ENTRAN LOS ACEITES ESENCIALES AL CUERPO: Hay tres formas en que los aceites esenciales entran al cuerpo: absorción dérmica, ingestión oral e inhalación. El método de ingestión no se recomienda a menos que sea prescrito y supervisado por un médico calificado.

 

ABSORCIÓN DÉRMICA: Una mayor cantidad de un aceite esencial será absorbida si es un aceite menos viscoso, si los poros del usuario están libres, y si un área mayor de la piel está cubierta por el aceite. También hay partes del cuerpo con piel más fina (detrás de las orejas, dentro de las muñecas, palmas de las manos, plantas de los pies, axilas, cuero cabelludo) a través de las cuales los aceites se absorben más rápidamente que a través de otras partes con piel más gruesa (brazos, piernas, vientre, espalda).

INGESTIÓN ORAL: Los estudios han demostrado que la forma menos efectiva de absorber un aceite esencial es la ingestión. Tomado de esta manera, el aceite termina pasando por un proceso de ingestión más lento a través del tracto digestivo, donde debe pasar por varios órganos grandes antes de llegar al torrente sanguíneo. En este punto, la composición química del aceite habrá sido alterada por cualquier otro material que haya pasado por estos órganos antes de ser expulsado del cuerpo.

BENEFICIOS DE LA AROMATERAPIA

Nuestro cuerpo tiene 400 tipos de receptores olfativos capaces de detectar un gran número de olores diferentes, que es más que el número de receptores que tenemos para los otros sentidos: la vista tiene 4 receptores, el gusto tiene 4, el tacto tiene 4 receptores principales, y la audición se basa en el tacto debido a los pelos del oído que actúan como receptores. Una persona puede distinguir diferentes olores, aunque no tenga las palabras para describirlos. Los recuerdos estimulados por los olores son, por lo tanto, más intensos que otros.

Los perfumes traen armonía a través del sentido del olfato.

Las fragancias a menudo recuperan los recuerdos despreocupados de los momentos en que estábamos cómodos. Algunos aromas nos excitan, pero el mayor beneficio está en su capacidad de restaurar la armonía de nuestro cuerpo cuando estamos sobre estimulados. Los Aceites Esenciales no deben ser considerados como una cura milagrosa para los problemas emocionales graves, pero pueden ayudar a aliviar y equilibrar las emociones. Esto es lo que viene a la mente cuando escuchas la palabra «Aromaterapia».

No todos los aceites esenciales proporcionan el mismo nivel de beneficio a todos los usuarios; los recuerdos del pasado asociados con el perfume afectarán a la respuesta de un individuo a éste. Por ejemplo, si bien el aceite de rosas se considera útil en momentos de dolor, su aroma puede desencadenar una experiencia negativa si, por ejemplo, el olor le recuerda a la persona a su abuela mala que puede haber usado un aroma de rosas. No se debe inducir a nadie a utilizar un perfume al que no se sienta naturalmente inclinado, aunque se prescriba para el problema emocional concreto que pueda estar sufriendo.

La técnica de prescripción individual de Marguerite Maury

Por esta razón, la Técnica de Prescripción Individual de Marguerite Maury fue inventada en los años 50. Maury era un bioquímico especializado en aromaterapia holística y fue el primero en desarrollar una técnica especial de masaje para la aplicación de aceites esenciales. Los aceites fueron elegidos para sus pacientes en base a su desarrollo físico y emocional. Estas mezclas únicas tratarían conjuntamente las condiciones de la mente, el cuerpo y el espíritu del individuo, porque en la aromaterapia holística las mezclas no son «un perfume que conviene a todos», sino que son mezcladas por un profesional cualificado para el individuo según sus preferencias olfativas y sus síntomas.

EL OLOR Y LA EMOCIÓN

Tal como se percibe en el uso de la colonia y los perfumes, el perfume puede transmitir todo, desde el deseo hasta la autoridad, desde la vivacidad hasta la relajación. Por consiguiente, el perfume es extremadamente importante para atraer a dos personas; los genes que conforman nuestro sistema inmunológico producen el olor de nuestro cuerpo y nos ayudan a elegir inconscientemente nuestra pareja. Algunos científicos creen que el beso ha evolucionado desde el acto de resoplar, «el primer beso» que proviene de un comportamiento primordial – olemos y probamos a nuestra pareja para decidir si es compatible.

Para ilustrarlo, las personas tienen diferentes sensibilidades y conciencia del mismo olor, por lo que lo que huele dulce y suave para algunos puede ser nauseabundo, inducir migraña o incluso desgarrador para otros. Algunos olores son universalmente repugnantes porque indican peligro, como algo que amenaza la vida o la higiene, como el humo, las heces, el olor corporal rancio y los alimentos descompuestos. Por otro lado, los mismos olores que son ofensivos en algunas culturas son seductores en otras culturas debido a sus diferentes connotaciones.

EFECTO DEL OLOR EN EL HUMOR, EL COMPORTAMIENTO Y LOS SUEÑOS

El estado de ánimo influye en el pensamiento, lo que a menudo conduce a un comportamiento observable. Un estado de ánimo positivo a menudo significa mayores niveles de creatividad -incluida la resolución creativa de problemas-, mayor productividad, rendimiento y una tendencia a ayudar a los demás. Los olores ambientales agradables también aumentan la atención durante las actividades aburridas, estimulando una mayor autoeficacia y alentando a las personas a fijarse metas más altas, y a trabajar de manera más eficiente que en condiciones de ausencia de olores. Por el contrario, los estados de ánimo negativos y los malos olores perjudican los juicios, disminuyen la tolerancia a la frustración y reducen el comportamiento prosocial.

Investigaciones realizadas por centros de alteración del sueño han probado la teoría de que el olor de las flores puede inducir más sueños positivos. Hombres y mujeres han estado expuestos al olor de las flores, al sulfuro de hidrógeno o a ningún olor en absoluto. Cualquiera que fuera su olor, producía el contenido emocional de sus sueños. Los que inhalaban el olor agradable tenían sueños mucho más agradables que los que no tenían olor. Los que olían a azufre tenían los sueños más negativos. Estos conocimientos llevaron a los investigadores a iniciar una investigación sobre la capacidad de los olores agradables para reducir las pesadillas.

UTILIZANDO ACEITES ESENCIALES EN LA AROMATERAPIA

Debido a su fuerza y al hecho de que un uso excesivo puede desencadenar la sensibilidad y causar efectos adversos para la salud, los aceites esenciales deben diluirse con un aceite vehicular antes de ser utilizados, dependiendo de las propiedades particulares del aceite. Antes de utilizarlo, es imperativo que el usuario comprenda las propiedades del aceite en cuestión, ya que a veces existen contraindicaciones para el uso combinado de determinados aceites esenciales y ciertos medicamentos de venta con receta.

El resultado final del uso del aceite depende de la cantidad utilizada. Es más seguro empezar con cantidades más pequeñas que con las más grandes.

Qué esperar en una típica sesión de aromaterapia

Una sesión de aromaterapia suele comenzar con una entrevista durante la cual se le harán preguntas sobre su personalidad, sus intereses, su salud general y sus síntomas particulares. Sus respuestas ayudarán al terapeuta a decidir qué tipo de perfume se adapta mejor a sus necesidades.
Después de esta discusión, el aromaterapeuta selecciona una mezcla de aceites que cree que es adecuada para usted.
El aromaterapeuta aplicará entonces los aceites a su cuerpo, generalmente masajeándolos sobre su piel.
Las citas pueden durar hasta 90 minutos.
Probablemente se le dirá que no se duche durante varias horas después, para dar más tiempo a los aceites para que se hundan en su piel.

La Asociación Nacional de Aromaterapia Holística informa de que los aceites de uso común pueden tener los siguientes beneficios:

Alivio del dolor de cabeza: Menta.
Estimulación del sistema inmunológico: Eucalipto, romero, árbol de té
Aligera la tensión muscular: Manzanilla, salvia, eucalipto, menta, ylang ylang
Alivio de la indigestión: Menta
Relajación: Ylang ylang, geranio, lavanda, limón, salvia y té de manzanilla.
Alivio de los problemas respiratorios: Eucalipto

Otras formas de usar la aromaterapia:

Ponga unas pocas gotas de aceite esencial en un pequeño quemador de aceite para permitir que una fragancia calmante llene la habitación.
Espolvorea 5-10 gotas de aceite en la bañera.
Espolvorea de 2 a 4 gotas de aceite en un pañuelo o pañuelo y sujétalo a tu nariz. Manteniendo los ojos cerrados para evitar la irritación, respira 2 o 3 veces profundamente por la nariz.
Ponga 10-15 gotas de aceite en una botella de 4 oz. de agua pulverizada. Agita el frasco y luego rocía el perfume en una habitación.

Requisitos para los profesionales de la aromaterapia

Algunos países exigen que los profesionales tengan una licencia de aromaterapia.  Para encontrar un aromaterapeuta calificado, busque estas credenciales:

Entrenamiento formal de aromaterapia de una escuela establecida. Pregúntele al terapeuta dónde y durante cuántas horas ha sido entrenado; las escuelas establecidas ofrecen programas con 200-300 horas de entrenamiento.
Una licencia o certificación expedida por el estado en un campo práctico, como el masaje. Si bien las personas capacitadas en aromaterapia suelen recibir un certificado o diploma de papel al terminar la formación, esto no es lo mismo que ser un profesional «certificado» de la aromaterapia. Cualquiera que aplique aceites a personas de forma tópica debería tener una licencia para una terapia práctica, como el masaje. Busca un profesional con una licencia o un certificado estatal en terapia de masaje.

Si tiene dificultades para encontrar un profesional de la aromaterapia, pida recomendaciones a los masajistas autorizados. Los profesionales de la aromaterapia pueden encontrarse a menudo en los centros de terapia de masaje.

La investigación de la aromaterapia en personas con cáncer

En algunos estudios sobre pacientes con cáncer, se ha demostrado que el masaje con aromaterapia ayuda a reducir la ansiedad, las náuseas, la depresión y la hipertensión. Sin embargo, otros estudios no muestran diferencias en la respuesta de los pacientes al masaje con aceite de aromaterapia y al masaje sin aceite.

Aunque no ha sido demostrado por estudios científicos, las personas que se someten al tratamiento del cáncer han informado de que la inhalación de menta o jengibre alivia las náuseas causadas a veces por la quimioterapia y la radiación.

Cosas importantes a considerar antes de probar la aromaterapia:

Asegúrate de usar aceite esencial. La etiqueta debe decir «aceite esencial puro», no «mezcla» o «masaje». Si la etiqueta no es clara, no compre el aceite.
Algunos aceites esenciales son venenosos.
Las mujeres embarazadas y los niños no deben inhalar los aceites esenciales ni frotarlos sobre la piel.
Siempre pruebe su piel con aceites nuevos. Cuando se usa un aceite por primera vez, es importante hacer una prueba de piel en una pequeña área de la piel.
Pon un poco en tu brazo y ponte una venda.
Espere 24 horas para asegurarse de que no hay reacción de la piel antes de hacer la prueba en un área más grande.
Si el área se pone roja, hinchada o adolorida, NO use aceite de nuevo.
Es importante utilizar aceites producidos sin productos químicos o aceites «orgánicos». Los aceites producidos con productos químicos pueden irritar la piel.
Si notas que eres sensible a diferentes aromas, evita los aceites esenciales.
Siempre consulte con su médico antes de usar la aromaterapia.

Aromaterapia y Feng Shui

Hay una fuerte conexión entre la aromaterapia y el feng shui, ya que ambas disciplinas trabajan a nivel energético para crear un cambio positivo en su bienestar.

Para propósitos de feng shui, usamos la forma en que esparcimos los aceites esenciales en el aire para lograr la calidad de energía deseada. Esto se puede hacer de varias maneras:

Se puede utilizar una neblina aromática para pulverizar fácilmente los aceites esenciales en el aire. Una neblina aromática es básicamente una mezcla de uno o más aceites esenciales puros en agua purificada. Antes de nebulizar el aire, se agita la botella para distribuir los aceites de manera uniforme y luego se pulveriza en el aire. ¡Es tan fácil! Las nieblas aromáticas pueden comprarse en muchas tiendas de alimentos saludables, librerías new age o en muchas tiendas en línea.

Cómo crear la niebla aromática

También puede hacer su propia neblina aromática mezclando 5-15 gotas de su aceite esencial favorito en 100 ml de agua purificada.
Un difusor, eléctrico o de vela, es una forma sencilla de difundir constantemente el agradable aroma de los aceites esenciales en el aire. Mientras que un difusor de velas requiere un poco más de atención y cuidado – hay que asegurarse de que los niveles de agua sean siempre suficientes para evitar que se queme el difusor – un difusor eléctrico proporciona una forma mucho más fácil de disfrutar del poder curativo de los aceites esenciales. Hoy en día se pueden encontrar difusores de velas en la mayoría de las tiendas, y los eléctricos en tiendas más especializadas, o incluso a través de minoristas en línea.

Hoy en día, puedes tener un difusor de aromaterapia para tu coche y disfrutar del poder curativo de la aromaterapia si tienes que conducir durante muchas horas.

Las velas de aromaterapia son siempre una opción fácil y muy conveniente, sólo asegúrese de que los aceites usados en su vela son aceites puros y no perfumes sintéticos. También se puede experimentar con incienso hecho con aceites esenciales, aunque esta es la forma menos favorita de experimentar el poder curativo de los aceites, ya que la mayoría de los inciensos del mercado están hechos con fragancias artificiales.
El uso de la aromaterapia se está convirtiendo en una parte integral del buen feng shui porque la esencia del feng shui es la curación. Así como los aceites esenciales específicos aportan una cierta calidad de energía, también lo hacen numerosas curas de feng shui, desde el uso del color hasta el uso de varios símbolos de feng shui.
No necesitas saber mucho sobre aromaterapia para disfrutar de sus beneficios en la creación de una mejor energía feng shui en cualquier espacio. Todo lo que necesitas explorar son las propiedades feng shui de los aceites esenciales y luego elegir un par de aceites para experimentar.
Como todo es energía, puedes crear una atmósfera específica combinando diferentes elementos que expresen la misma calidad.

Perfumes que dan energía

Por ejemplo, si desea crear un espacio energético y vibrante en su oficina, puede elegir varias expresiones de energía activa, como el color rojo, las formas triangulares, las imágenes activas, los objetos en movimiento, y añadir el poder de los aceites esenciales activos como la menta, el limoncillo, la bergamota, etc.

Perfumes que dan tranquilidad

Del mismo modo, si se intenta crear una energía de calma, el uso de colores azules y verdes, formas horizontales, imágenes relajantes, junto con el uso de aromas relajantes y tranquilizantes como la lavanda, la manzanilla y la rosa contribuirán a la energía de un espacio de paz y curación.
Empieza con unos pocos aceites esenciales y mira cómo afectan a tu estado de ánimo, así como a la energía en cada espacio. La mayoría de la gente está familiarizada con la lavanda, así que esta es una buena manera de empezar. Todo lo que necesitas para disfrutar de los beneficios de la aromaterapia es un aceite esencial de buena calidad, un difusor de velas y una vela!
Llena el difusor de la vela con la cantidad adecuada de agua, pon unas gotas de lavanda, enciende la vela y coloca el difusor cerca de tu cama.
Asegúrate de comprobar los niveles de agua de vez en cuando y mira la diferencia que hace el aroma curativo en la calidad de la energía de tu habitación.

Mecanismos farmacológicos de la aromaterapia

Después de entrar en el cuerpo a través de la nariz, la piel o las vías internas, los componentes individuales se unen selectivamente a objetivos específicos en las células y los tejidos, en particular las proteínas o las membranas celulares. Al modificar sus propiedades funcionales, los componentes bioactivos pueden influir directamente en los procesos fisiológicos del cuerpo. Por ejemplo, pueden reducir la inflamación modificando vías de señales específicas en las células inmunes o ayudar a calmar la mente uniéndose a receptores específicos en el tejido nervioso.

Los mecanismos farmacológicos dependen de la dosis y son específicos de cada sustancia, lo que significa que un determinado componente ejercerá efectos similares en todas ellas. Un solo componente puede unirse a una variedad de objetivos diferentes, pero con diferentes fortalezas (afinidad) y selectividad. En su calidad de mezclas complejas de sustancias químicas que siguen vías farmacológicas específicas, los aceites esenciales pueden ejercer múltiples acciones farmacológicas al mismo tiempo con interacciones potencialmente sinérgicas (Gertsch, 2011; Maffei, Gertsch y Appendino, 2011). Sin embargo, no todos los efectos observados in vitro confieren necesariamente beneficios terapéuticos reales.

Una dosis correcta es esencial para lograr un efecto clínicamente relevante. La ventana terapéutica es un rango de dosis óptimo que produce una respuesta terapéutica sin causar efectos adversos significativos – en la mayoría de los individuos. La dosis depende de muchos factores, como el método de aplicación y la forma de dosificación, la biodisponibilidad de los ingredientes activos, su potencia farmacológica y toxicidad, y si el efecto previsto es local o sistémico. La diversidad química de los aceites esenciales, junto con la falta general de datos farmacológicos, complica aún más la cuestión de la dosis correcta. La farmacodinámica de los componentes de los aceites esenciales (sus efectos y funcionamiento) sólo ha sido objeto de amplias investigaciones en los últimos 10 a 15 años. Aunque se sabe mucho, sólo estamos empezando a comprender plenamente los mecanismos biológicos y el potencial terapéutico.

Efectos psicológicos de la aromaterapia

En lugar de influir directamente en los procesos fisiológicos, el sentido del olfato media los efectos psicológicos de los aceites esenciales. Una vez que las moléculas olorosas se unen a los receptores olfativos en la parte superior de la cavidad nasal, comienzan una cascada de procesos neurológicos que activan diferentes partes del cerebro y eventualmente llevan a la experiencia consciente del olfato. La percepción del olfato alimenta los procesos neurofisiológicos para modular el humor, las emociones, la cognición, la excitación fisiológica y el comportamiento. Debido a la naturaleza intrínsecamente subjetiva de la interpretación de los olores y a un mecanismo fundamentalmente diferente con respecto a los efectos farmacológicos, los efectos psicológicos no son específicos de una sustancia. Esto significa que el mismo aceite esencial no siempre tendrá el mismo efecto psicológico.

El perfumista J. Stephan Jellinek (1997) resumió lúcidamente los efectos psicológicos de los olores y los clasificó en tres mecanismos distintos: hedónico, semántico y placebo. En otras palabras, los olores ejercen efectos psicológicos a través de los placeres, asociaciones y expectativas asociadas a ellos.

Hedónico – Agradable

Semántica – Asociación

Placebo – Expectativas

Los efectos psicológicos pueden ser genuinamente terapéuticos y no sólo de bienestar. Por ejemplo, se ha comprobado que los olores ayudan a reducir la percepción del dolor, la ansiedad y los antojos y aumentan los sentimientos de conexión social y optimismo (Herz, 2007; 2016).

AROMACOLOGÍA

Los olores pueden evocar recuerdos y emociones sin importar si son de origen natural o no. Una disciplina científica que examina los efectos psicológicos del olor se conoce a veces como aromacología (aroma + psicología), aunque su alcance es obviamente diferente de la aromaterapia. La psicoaromaterapia, por otra parte, también considera los efectos farmacológicos de los componentes inhalados, pero sólo se ocupa de los perfumes de origen vegetal.

Los efectos psicológicos de los olores dependen más del contexto y son más dinámicos que los efectos farmacológicos, aunque ambos pueden ocurrir simultáneamente. El efecto general de una fragancia es una combinación compleja e inextricable de factores psicológicos y farmacológicos (Heuberger, Stappen, & Rudolf von Rohr, 2017; Peace Rhind, 2014, 2015), lo que hace que la aromaterapia sea intrigantemente compleja y sus efectos generales difíciles de predecir.

El enfoque de «grupo funcional»

En su libro L’aromatherapie Exactement, Pierre Franchomme y Daniel Pénoël (1990/2001) propusieron un marco unificador para explicar cómo los aceites esenciales ejercen efectos psicofisiológicos basados en los grupos funcionales (familias químicas) de sus constituyentes. Este modelo, también conocido como «teoría de los grupos funcionales», propone que los componentes con los mismos grupos funcionales ejercen efectos similares (por ejemplo, los ésteres son espasmolíticos, los alcoholes son estimulantes, etc.).

Sin embargo, la teoría es muy poco fiable – aunque sólo se utilice como una directriz general – porque hace suposiciones farmacológicas únicamente sobre la base de la clasificación química de los componentes, sin mirar lo que realmente ocurre en el cuerpo. En un reciente examen de las pruebas empíricas, Robert Tisserand y sus colegas (2018) no encontraron ninguna correlación de efecto estructural basada en el grupo funcional y la estructura molecular para la mayoría de los componentes. Las excepciones son los fenoles (fuertemente antimicrobianos, antioxidantes), las lactonas sesquiterpénicas (alérgenos de la piel) y las furanocumarinas (fototóxicas). Sin embargo, la actividad biológica de estas moléculas se basa en mecanismos no específicos.

El enfoque holístico

La aromaterapia holística no está claramente definida. A menudo se trata de un collage de diferentes medicinas tradicionales y filosofías de todo el mundo que se han vinculado a la aromaterapia a lo largo de su desarrollo. Los sistemas de conocimientos como la Medicina Tradicional China, el Ayurveda, la antigua doctrina griega sobre los estados de ánimo y los diversos usos herbarios, religiosos, rituales e intuitivos de las plantas aromáticas, junto con sus significados históricos y simbólicos, se han incorporado como complemento de la aromaterapia ー como su extensión espiritual o como una herramienta para el diagnóstico ー o se han utilizado para seguir desarrollando modelos de cómo los aceites esenciales ejercen los llamados efectos sutiles o energéticos.

El enfoque holístico considera a la persona como un todo integrado de cuerpo, mente y espíritu. Jennifer Peace Rhind (2015) señala que, aunque diferentes, los enfoques holísticos suelen compartir las cualidades del tratamiento individual y un elemento vitalista. El vitalismo presupone la existencia de una fuerza vital (energía o espíritu) como principio organizador de los procesos vitales más allá de las fuerzas físicas conocidas. Como teoría de la vida (y no como antítesis del reduccionismo), el vitalismo perdió credibilidad científica a principios del siglo XX, especialmente porque no contribuye a la explicación de la complejidad de la vida (Garrett, 2013). Los practicantes de la aromaterapia holística, sin embargo, encuentran un significado más profundo en la creencia, el ritual y el compromiso íntimo con las plantas y los aceites esenciales. A la luz del fortalecimiento del enfoque de la aromaterapia basado en pruebas, la tensión entre sus versiones esotérica y científica (Barcan, 2014) sigue provocando debates sobre el lugar de la aromaterapia.

Modos de aplicación

Aunque algunos autores han caracterizado la aromaterapia exclusivamente en términos de inhalación (Buchbauer, Jirovetz y Jäger, 1991; Lis-Balchin, 1998, citado en Lis-Balchin, 2016), y algunos todavía lo hacen (Schneider, Singer y Singer, 2019), una opinión más comúnmente sostenida dentro de la comunidad de la aromaterapia incluye la administración dérmica y, en cierta medida, la administración interna.

Inhalación

La inhalación es el método más popular de aromaterapia (Dornic et al., 2016; Ratajc, 2017). Es fácil de practicar, no es invasivo y permite apreciar plenamente la fragancia, permitiendo también una absorción relativamente buena de los componentes en el cuerpo. La inhalación puede ser personal (directa) o ambiental (indirecta), con difusión activa o pasiva de los pájaros según se liberen por fuerza convectiva o pasiva. En general, la inhalación personal activa es más apropiada para el tratamiento del sistema respiratorio y la liberación de componentes bioactivos en el cuerpo, mientras que la difusión ambiental es preferible para mejorar el estado de ánimo y potencialmente para desinfectar la habitación contra los virus, aunque los protocolos de difusión ambiental también se han utilizado con éxito en estudios clínicos, por ejemplo, el sueño (Lillehei y Halcón, 2014; Hwang y Shin, 2015).

Con la inhalación, los componentes pueden ejercer efectos terapéuticos a través del sistema olfativo y el sentido del olfato o entrar en el cuerpo a través de la mucosa pulmonar, la mucosa nasal y la vía intranasal (de la nariz al cerebro), lo que refleja modos de acción psicológicos y farmacológicos. Algunos autores (por ejemplo, Herz, 2009) han expresado su escepticismo acerca de los niveles farmacológicamente pertinentes de los componentes activos en la sangre después de la inhalación, argumentando que los efectos terapéuticos son exclusivamente psicológicos. Sin embargo, estudios en ratones (Buchbauer et al., 1991; Kovar et al., 1987) y en humanos (Moss & Oliver, 2012) han mostrado correlaciones de las mediciones cognitivas y de comportamiento con la concentración de componentes activos en la sangre. Además, se observó una remisión clínica del glioma cerebral (un tipo de tumor) tras la inhalación directa de alcohol periléico (Chen, de Fonseca, & Schönthal, 2018), lo que indica que los efectos farmacológicos tras la inhalación son plausibles.

Administración tópica

La administración dérmica puede proporcionar beneficios terapéuticos mediante la absorción en la piel, la administración transdérmica con efectos locales o sistémicos y mediante el efecto combinado del tacto y el olfato en el masaje con aceites esenciales. Se suelen aplicar dosis más bajas (0,1-5%) en los masajes de aromaterapia, cuyo objetivo principal es inducir una relajación física y mental que puede ejercer una poderosa respuesta fisiológica reduciendo los niveles de estrés y la presión sanguínea.

En los cosméticos, los aceites esenciales y los extractos aromáticos se utilizan principalmente por sus propiedades antioxidantes, antiinflamatorias y antimicrobianas, así como por su agradable olor. Para el dolor, la inflamación, las infecciones, las lesiones y otras condiciones médicas de la piel o los tejidos subdermales, la concentración necesaria depende del aceite utilizado, la naturaleza de la condición y la edad de la persona. Tal vez sea necesario establecer concentraciones más elevadas, como en el tratamiento del acné, en el que una concentración de aceite del árbol del té inferior al 5% puede no ser eficaz (Hammer, 2015).

Generalmente, las moléculas lipofílicas con masa molecular de hasta 500 pueden penetrar en la capa superior de la piel (capa córnea) y ser absorbidas por las capas más profundas de la piel y el sistema circulatorio (Benson, 2012). Como moléculas pequeñas de hasta unos 300 Da y con una lipofilia media a alta, muchos componentes de los aceites esenciales pueden penetrar relativamente bien en la piel en comparación con otros tipos de compuestos. En la piel expuesta, hasta el 10% de la dosis aplicada se absorbe y puede llegar al torrente sanguíneo (Tisserand & Young, 2014).

Friedl y sus colegas (2015) compararon la concentración de 1,8-cineol en el plasma y la sangre humana después de la inhalación y la aplicación dérmica. Aunque la dosis dérmica -que se aplicó con una lámina termoplástica para evitar la evaporación y se controló para la absorción pulmonar- fue tres veces la dosis inhalada, las concentraciones máximas sistémicas en un intervalo de medición de 45 minutos fueron muy bajas (8,0-46,3 ng/mL) y sólo alrededor de una décima parte de las absorbidas por inhalación. Los autores explicaron estos resultados con la acumulación de 1,8 cinol en el tejido adiposo subcutáneo, que actuó como reservorio y ralentizó su liberación en el torrente sanguíneo.

Lamentablemente, el suministro transdérmico de los componentes de los aceites esenciales se estudió más en términos de su capacidad para mejorar la permeabilidad de la piel que como componentes bioactivos propiamente dichos. Los estudios que demuestran los efectos sistémicos después del parto transdérmico no suelen controlar la absorción pulmonar y el olor. Por consiguiente, es difícil evaluar si los efectos terapéuticos sistémicos observados se deben a los efectos farmacológicos de la absorción dérmica o pulmonar, al propio masaje (cuando no está controlado por él) o a los efectos psicológicos del olfato.

Los estudios para controlar la absorción pulmonar y el olor han demostrado los efectos sistémicos de ciertos aceites esenciales en el sistema nervioso autónomo, medidos por parámetros fisiológicos como la presión sanguínea, la frecuencia cardíaca o la frecuencia respiratoria (Hongratanaworakit, 2009a, 2009b). Sin embargo, para condiciones médicas específicas, los efectos terapéuticos locales sobre la piel y las articulaciones y músculos subyacentes pueden ser más efectivos. La administración local asegura una mayor concentración de constituyentes activos mediante la combinación de la difusión, el drenaje vascular regional y el transporte linfático e intersticial (Doktor, Lee y Maibach, 2013).

Administración interna

La administración interna incluye las vías oral, intranasal, rectal y vaginal, y utiliza formas de dosificación específicas como gránulos, cápsulas, jarabes, aerosoles, gárgaras, supositorios. Las principales ventajas de la administración interna son una mayor biodisponibilidad de los componentes activos y el control de la dosis aplicada. Las desventajas son la posible irritación de las superficies mucosas en el lugar de la administración, la hepatotomía y la neurotoxicidad, las interacciones de los medicamentos y los trastornos gastrointestinales como las náuseas. Otra desventaja es la falta general de información sobre la seguridad durante períodos de administración más largos, por ejemplo, debido a la acumulación de componentes en los tejidos grasos y a los posibles efectos retardados (Tisserand & Young, 2014).

Una característica específica de la ingesta oral de los aceites esenciales, en comparación con todos los demás modos de administración, es el metabolismo del primer paso (la excepción es la administración y la absorción en la cavidad oral). Los componentes se absorben en el sistema portal hepático, una serie de venas que van desde el tracto gastrointestinal hasta el hígado, donde se metaboliza una parte importante antes de llegar a la circulación sistémica, con lo que se reduce la biodisponibilidad y es necesario ajustar la dosis cuando se requieren efectos sistémicos. Además, en lugar de ser inactivados por el hígado, algunos componentes (como el pullegon, el estragol o el metileugenol) se convierten en metabolitos farmacológicamente activos más potentes o tóxicos (Tisserand & Young, 2014).

En el mercado se encuentran registrados varios medicamentos a base de aceites esenciales que se pueden consumir por vía oral sin necesidad de receta médica (véase el cuadro). En general, las investigaciones clínicas sobre los aceites esenciales de administración interna no son abundantes. Se han demostrado los efectos terapéuticos y la tolerabilidad a corto plazo de la dispepsia funcional (Shams y otros, 2015), los cólicos infantiles (Alexandrovich y otros, 2003), la hipotensión (Fernández, Palomino y Frutos, 2014) y los parásitos intestinales (Force, Sparks y Ronzio, 2000), por nombrar algunos, y se están realizando muchos estudios sobre los extractos y los componentes individuales.

La administración interna de aceites esenciales y extractos aromáticos concentrados es una cuestión controvertida en la aromaterapia, no sólo por la considerable cantidad de asesoramiento secular disponible en línea, sino también con respecto a su relación con la aromaterapia. Técnicamente, las formas de dosificación interna son similares a la farmacoterapia estándar, en la que los medicamentos se utilizan para tratar afecciones médicas. El componente «aromático» de la aromaterapia – el olor y el sabor de los aromáticos – se vuelve epifenómeno o incluso indeseable. Además, la mayoría de los investigadores no consideran que la investigación sobre la administración interna de los aceites esenciales sea aromaterapia o medicina aromática, lo que no es sorprendente porque tratan los aceites esenciales como medicinas herbales y, por lo tanto, forman parte de la medicina herbal o la fitoterapia. Como consecuencia de ello, los estudios que utilizan la administración interna suelen omitirse en las revisiones sistemáticas y los meta-análisis de la aromaterapia, por lo que el potencial terapéutico general de los aceites esenciales puede no ser totalmente evidente. La administración interna de aceites esenciales puede considerarse como otra área en la que se cruzan la fitoterapia y la aromaterapia.
El enfoque médico de la aromaterapia

El alcance de la aromaterapia es extremadamente amplio y va desde el bienestar hasta la medicina. Las numerosas formas en que los aromáticos herbales pueden utilizarse para actuar sobre el cuerpo y la mente desdibujan parcialmente los límites entre las aplicaciones cosméticas, higiénicas, de mejora del estado de ánimo, psicoterapéuticas y medicinales. Por ejemplo, el tratamiento del acné puede considerarse cosmético o medicinal y el estrés puede abordarse tanto farmacológica como psicológicamente. La complejidad de la aromaterapia suele ser algo positivo tanto para el consumidor como para el profesional, ya que los beneficios terapéuticos pueden abordarse desde diferentes ángulos y adaptarse a las necesidades individuales, en cumplimiento de la normativa.

Sin embargo, la amplitud de las aplicaciones de la aromaterapia también es un desafío para la investigación. La variabilidad natural en la composición de los aceites esenciales hace difícil reproducir de manera fiable los descubrimientos científicos. Además, es difícil controlar los efectos psicológicos de la fragancia, especialmente en los protocolos de investigación que utilizan el masaje y la inhalación. Debido a que la eficacia de la ceguera es difícil de establecer en los estudios clínicos, muchos estudios, por lo demás bien diseñados, se evalúan como de baja calidad y, como resultado, su relevancia clínica se reduce a revisiones sistemáticas (por ejemplo, Lee y otros, 2012; Perry y otros, 2012). La variabilidad metodológica debida a los diferentes protocolos de tratamiento, las medidas de resultados y la diversidad de aceites esenciales se suma a los retos de la investigación, así como al obstáculo de obtener financiación para la investigación independiente. Juntos, esto hace que la investigación clínica de calidad en aromaterapia sea un reto.

Medicina ‘suave’ vs. ‘dura’.

La medicina es la ciencia o la práctica del diagnóstico, el tratamiento y la prevención de las enfermedades («medicina», n.d.); por lo tanto, la aplicación de aceites esenciales o extractos aromáticos concentrados para el tratamiento de una afección médicamente diagnosticable se consideraría un uso medicinal. El atractivo de la aromaterapia es que puede ser un método natural, simple y eficaz de autotratamiento para problemas de salud menores con aplicaciones no invasivas de aceites esenciales. Sin embargo, los consumidores también las utilizan para enfermedades más graves.

Es difícil, si no imposible, trazar una clara línea divisoria entre la terapia «suave», adecuada para el uso doméstico, y la medicina «dura». La distinción depende no tanto del tipo de afección (por ejemplo, infección, inflamación) y del modo de administración, sino más bien de la gravedad de los síntomas, la dosis prevista y, sobre todo, el riesgo potencial. La aplicación cosmética accidental de un aceite irritante o fototóxico sobre la piel puede implicar un riesgo mayor que el uso médico específico con seguridad y eficacia comprobadas Puede utilizar con seguridad un producto de venta libre como el Silexan de acuerdo con la receta médica sin tener un conocimiento específico de los aceites esenciales o pensar en él como en la aromaterapia. Por otra parte, la creación de una fórmula innovadora para una necesidad específica requiere, especialmente en entornos profesionales, la familiaridad con la farmacología de los aceites esenciales, la dosis correcta (dosificación), la fisiología humana, la evaluación de los riesgos y beneficios y la evaluación de la idoneidad de la aromaterapia en comparación con otras opciones de tratamiento.

La mayoría de los humanos ingieren diariamente componentes volátiles de hierbas, especias, frutas, verduras y productos de sabor natural, en dosis muy pequeñas. Esto no puede considerarse un uso medicinal dirigido. Además de su valor sensorial, la incorporación regular de metabolitos secundarios de plantas en la dieta (en general) puede promover sin duda una serie de acciones farmacológicas no específicas, como antioxidantes, antiinflamatorios, carminativos, espasmolíticos, digestivos, coleréticos, mucoprotectores y más ー también debido a la variedad de componentes bioactivos que no están presentes en los aceites esenciales.

Los metabolitos secundarios de las plantas pueden contrarrestar colectivamente las condiciones inflamatorias crónicas que juegan un papel sustancial en muchas enfermedades de la sociedad moderna (como la demencia, la aterosclerosis, la diabetes de tipo 2, el cáncer o el síndrome del intestino irritable) a través de numerosas interacciones y sinergias poco vinculantes (Gertsch, 2016). Las muchas formas en que los aceites esenciales, los extractos de CO2 o los hidrolizados pueden ser incorporados creativamente en los alimentos, dulces y bebidas aromatizadas pueden aumentar el efecto general.

Aromaterapia y medicina

Los aceites esenciales se han incluido en los dispensarios durante siglos. Su uso medicinal fue puesto en conocimiento del público por los pioneros franceses Gattefossé y Valnet, junto con el comienzo de la aromaterapia moderna. En la aromaterapia contemporánea (fito-aromaterapia), las ramas que promueven el enfoque médico se conocen como aromaterapia clínica, aromaterapia médica, aromatología y medicina aromática. Los médicos suelen trabajar en consultorios privados, clínicas y hospitales u hospicios. La medicina aromática está reconocida en Australia como una modalidad terapéutica independiente cuyos médicos están autorizados a prescribir aceites esenciales y extractos aromáticos para su administración interna (pero no para el diagnóstico) En la mayoría de los países, sólo los médicos y los farmacéuticos autorizados pueden prescribir legalmente aceites esenciales para afecciones médicas, aunque la reglamentación, la educación y el uso en las instituciones médicas varían mucho de un país a otro (Price & Price, 2012).

En el ámbito de la fitoterapia, organizaciones como la Agencia Europea de Medicamentos (EMA), la Cooperativa Científica Europea de Fitoterapia (ESCOP), la Comisión E (ya no activa) y la Organización Mundial de la Salud (OMS) Vol 1, Vol 2, Vol 3, Vol 4 publican monografías sobre medicinas a base de plantas, incluidos los aceites esenciales. Estas organizaciones ofrecen un panorama general del uso tradicional, las investigaciones no clínicas y los datos clínicos para indicaciones específicas, junto con la dosis apropiada, la duración del tratamiento y las consideraciones de seguridad. Esos datos pueden servir de orientación a los médicos, farmacéuticos e investigadores que diseñen ensayos clínicos y como referencia para la comercialización y el registro de las medicinas de uso tradicional. En el capítulo de Robert Harris del Manual de Aceites Esenciales: Ciencia, Tecnología y Aplicaciones (2016) se describe detalladamente un panorama sistemático del uso medicinal de los aceites esenciales por indicación.

Sin embargo, la mayoría de los médicos no están capacitados en el uso de medicinas a base de hierbas, como los aceites esenciales, y no recomendarán fácilmente su uso a menos que estén disponibles como productos comerciales registrados. No obstante, existe una clara necesidad y expectativa de los consumidores en cuanto a los remedios naturales para la salud. La amplia disponibilidad de datos de investigación abre la puerta a educadores y representantes de ventas no cualificados -que tienen un claro interés comercial- para que asesoren fácilmente a los profanos en el uso farmacoterapéutico de los aceites esenciales de una forma que parezca segura y creíble. Todo uso intensivo de aceites esenciales no debe basarse en un asesoramiento ad hoc, sino que requiere un conocimiento adecuado y una consulta profesional, y debe dirigirse a indicaciones específicas con resultados claros.

Conclusiones

La aromaterapia está llena de contrastes: objetivo versus subjetivo, holístico versus modos de acción basados en la evidencia, bienestar versus medicina. Las opiniones sobre el alcance de la aromaterapia también difieren considerablemente. Será interesante ver si la aromaterapia seguirá siendo una modalidad terapéutica consistente o si se diversificará aún más en aplicaciones tradicionales y cada vez más orientadas a la medicina. El potencial medicinal de los aceites esenciales dista mucho de haberse explorado plenamente y es necesario investigar para ampliar los conocimientos. Lo ideal sería que toda la investigación fuera independiente, pero lamentablemente el interés comercial es su principal impulsor. La aromaterapia debería ser el lugar donde la investigación independiente, la práctica y el beneficio público van de la mano e interactúan sinérgicamente.

Última actualización el 2021-03-04 / Enlaces de afiliados / Imágenes de la API para Afiliados